Giro 2016: Van Apeldoorn naar Turijn

De 99e editie van de Ronde van Italië gaat op 6 mei van start in Nederland. De strijd om de roze trui begint in Gelderland, wat tijdens het Hemelvaartsweekend het decor vormt van het Grande Partenza.

In Apeldoorn wordt er begonnen met een individuele tijdrit van 9,8 kilometer die start vanaf de wielerbaan Omnisport Apeldoorn Tom Dumoulin is een van de kanshebbers om de roze trui te veroveren.  Op zaterdag 7 mei start de Giro Gelderland in Arnhem en de derde etappe op zondag 8 mei start in Nijmegen en finisht in Arnhem.  Hoewel er enkele hindernissen zoals Berg en Dal en de Posbank opgenomen zijn in deze etappes, is de verwachting dat de dagzeges beslist zullen worden in een massasprint.

Wat mogen we verwachten tijdens de Vuelta 2015?

De Vuelta 2015 begint in Puerto Banús, een haven nabij Marbella aan de Costa del Sol. De Zuid-Spaanse regio Andalusië is het decor voor een ploegentijdrit van een ploegentijdrit van 7,4 kilometer. Anderhalve week later staat op woensdag 2 september de koninginnenrit op het programma. Die voert het peloton van Andorra la Vella naar Cortals d’Encamp. De Vuelta wordt dit jaar een ronde voor klimmers. Het etappeschema bevat maar liefst dertien bergetappes, waarvan er negen eindigen met een beklimming. Vincenzo Nibali komt naar Spanje voor sportieve revanche.

Uitkijken naar de Tour de France

De maand juli staat in het teken van de Tour de France 2015. In 21 prachtige, meeslepende etappes wordt er jacht gemaakt op de eer van de gele trui. Een aantal van 198 renners verdeeld over 22 ploegen staat op zaterdag 4 juli in Utrecht aan de start van een tijdrit over 13,8 kilometer.

Jaar van de waarheid voor Bauke Mollema

Voor Bauke Mollema wordt 2013 een spannend jaar. Na het wegvallen van Rabobank als sponsor moet zijn werkgever op zoek naar een nieuwe multinational die miljoenen in de ploeg wil steken. Voorlopig begint Mollema aan het seizoen in het blauw-wit-zwarte tenue van een wielerploeg die de naam Blanco draagt. In zijn zesde profjaar hoopt Mollema – die in het Spaanse Alicante woont en traint – de stijgende lijn door te zetten. In 2012 reed hij een sterk klassiek voorjaar en liet hij ook in de Tour en de Vuelta van zich horen. Hij begint zijn seizoen in de Ronde van de Middellandse Zee. Via onder meer Tirreno-Adriatico en de Ronde van het Baskenland zal hij zich voorbereiden op de klassiekers. Ter voorbereiding op zijn derde deelname aan de Tour de France start Mollema in de Ronde van Zwitserland.

Gaat UEFA de Europa League afschaffen ?

De UEFA overweegt om vanaf 2015 afscheid te nemen van de Europa League. De Europese voetbalbond overweegt het bekertoernooi te slachtofferen ten gunste van de Champions League, waar het aantal plaatsen uitgebreid zou moeten worden van 32 naar 64. De Europa League werd in 2009 geïntroduceerd als opvolger van de UEFA Cup. De competitie is niet populair bij de clubs vanwege de geringe prijzenpot. Zo stelden de Nederlandse topclubs PSV en FC Twente dit jaar niet hun sterkste spelers op, waardoor al voor de winter het Europese avontuur voorbij is. Vorig jaar ging de eindzege naar Atletico Madrid. De Duitse topclub Bayern München heeft al aangegeven tegen afschaffing te zijn.

Heeft Molteni het mooiste wielershirt ooit?

Wielershirts bestaan er in alle soorten en maten. In de historie van de wielersport zijn er de nodige bonte shirt van kleurrijke geldschieters in het wielerpeloton verschenen. Een van de meest herkenbare retroshirts is dat van de Italiaanse wielerploeg Molteni. Dit bruine shirt van de Merckx-Armada is een geliefd tricot. Zelfs vandaag de dag is het shirt nog te koop en wordt het door toerfietsers met trots gedragen. Het karakteristieke wielershirt van Peugeot mag dan verkozen zijn tot het meeste wielershirt aller tijden, sentimentele wielerfans hebben ook aan het shirt van Molteni mooie herinneringen.

Wielrennen draait om de Tour, Giro en Vuelta

Nu we de klassiekers van de aprilmaand achter ons gaan laten, staat in Italië met de Giro d’Italia de eerste grote ronde van het wielerseizoen 2012 voor de deur. Het parcours van de Giro 2012 is een stuk minder lastig dan dat van vorig jaar, toen Alberto Contador een onmenselijk zware Giro op zijn naam schreef. Hoewel de klassiekers nog steeds op grote publieke belangstelling kunnen rekenen, leeft binnen het wielerpeloton de gedachte dat de grote rondes (Giro, Tour en Vuelta) het belangrijkste zijn. Daar kan immers door de renners de meeste roem verdiend worden. “Geld en bekendheid verwerf je met prestaties in de grote rondes. De Tour is dan wel de grootste koers qua publiciteit, maar de Giro en de Vuelta zijn wat mij betreft net zo belangrijk,” verwoorde Vacansoleil-renner Thomas De Gendt het deze maand in het wielerblad Wieler Revue.

Mean Fist

For as long as I remember
I ran a life of crime
Harmed everyone that I know
Stolen what’s not mine
Problems solved through violence
Feelings dulled with booze
Father always yelling at me
Shape up or you will lose

The law’s closing in on me…
Just made a BOLO list
Hear this confessional
These are the tales of the mean fist
The tales of the mean fist

And to my abandoned daughter
I know I let you down
And I hope some day you’ll pardon me
For the damage that I’ve done
Your father fought the needle
And a judge says the needle won
Looks like I traded our picket fence
For a prison cell

The law’s closing in on me…
Just made a warden’s list
Hear this confessional
These are the tales of the mean fist
The tales of the mean fist

Now listen…

Three walls and prison bars
Are all I’ll ever know
Love and compassion
Will become foreign words
And it won’t make a damn bit of difference
If I repent or make amends
Life on the installment plan
Will surely be my death

Consider this a junkie’s
Last will and testament
And when I die I know that it is
Safe to place a bet
Not a tear will be she’d
Nor a rose for my casket
It will be a cold, grey day
When they lower down the mean fist